¿Qué estudia la ciencia?

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Si quieres cambiar el mundo, hazte científico. Desde poner un hombre en la luna hasta poner un teléfono móvil en la palma de la mano, los científicos están detrás de muchos de los avances en tecnología y medicina que disfrutamos hoy en día.

La ciencia es un término general que designa el estudio académico o práctico de la vida o los materiales en el universo. Cuando la mayoría de la gente piensa en la ciencia, probablemente se imagina a una persona con una bata blanca de laboratorio rodeada de tubos de ensayo; aunque esto es cierto para algunos científicos, hay muchas disciplinas y áreas de estudio únicas.

Las Ciencias se dividen generalmente en tres campos académicos: Biología, Química y Física. Los biólogos estudian los seres vivos, desde las plantas hasta las personas, los químicos estudian las propiedades de las sustancias y cómo reaccionan entre sí y los físicos se ocupan de estudiar las fuerzas del universo. Sea cual sea la carrera de ciencias que acabes estudiando, es probable que incluya una o todas estas materias.

La biología es una ciencia natural que se ocupa de los seres vivos y estudia cómo y por qué se comportan, desde los organismos vivos más pequeños hasta los seres humanos. Las ramas de la biología incluyen la botánica, la zoología, la microbiología y la biología marina.

Cómo suelen comunicar hoy los científicos sus resultados y conclusiones

La ecología es el estudio de las relaciones entre los organismos vivos, incluidos los seres humanos, y su entorno físico; trata de comprender las conexiones vitales entre las plantas y los animales y el mundo que les rodea. La ecología también proporciona información sobre los beneficios de los ecosistemas y sobre cómo podemos utilizar los recursos de la Tierra de forma que el medio ambiente quede sano para las generaciones futuras.

Los ecólogos estudian estas relaciones entre organismos y hábitats de muy diverso tamaño, desde el estudio de las bacterias microscópicas que crecen en una pecera hasta las complejas interacciones entre los miles de comunidades vegetales, animales y de otro tipo que se encuentran en un desierto.

Las numerosas especialidades de la ecología, como la marina, la de la vegetación y la estadística, nos proporcionan información para comprender mejor el mundo que nos rodea. Esta información también puede ayudarnos a mejorar nuestro entorno, gestionar nuestros recursos naturales y proteger la salud humana. Los siguientes ejemplos ilustran sólo algunas de las formas en que el conocimiento ecológico ha influido positivamente en nuestras vidas.

Pasos del método científico

Las primeras raíces de la ciencia se remontan al Antiguo Egipto y a Mesopotamia, en torno a los años 3.000 a 1.200 a.C.[5][6] Sus aportaciones a las matemáticas, la astronomía y la medicina entraron y dieron forma a la filosofía natural griega de la antigüedad clásica, en la que se intentaba dar explicaciones formales a los acontecimientos del mundo físico basándose en causas naturales. [5] [6] Tras la caída del Imperio Romano de Occidente, el conocimiento de las concepciones griegas del mundo se deterioró en Europa Occidental durante los primeros siglos (400 a 1000 de la era cristiana) de la Edad Media,[7] pero se conservó en el mundo musulmán durante la Edad de Oro islámica. [8] La recuperación y asimilación de las obras griegas y de las investigaciones islámicas en Europa occidental entre los siglos X y XIII reavivó la “filosofía natural”,[7][9] que posteriormente se transformó con la Revolución Científica iniciada en el siglo XVI[10] a medida que las nuevas ideas y descubrimientos se alejaban de las anteriores concepciones y tradiciones griegas. [11][12][13][14] El método científico pronto desempeñó un papel más importante en la creación de conocimiento y no fue hasta el siglo XIX cuando empezaron a tomar forma muchos de los rasgos institucionales y profesionales de la ciencia;[15][16][17] junto con el cambio de “filosofía natural” a “ciencia natural”[18].

Estudios científicos

Alina Bradford es escritora colaboradora de Live Science. Durante los últimos 16 años, Alina ha cubierto todo tipo de temas, desde el ébola hasta los androides, escribiendo artículos sobre salud, ciencia y tecnología para las principales publicaciones. Cuenta con múltiples certificaciones en materia de salud, seguridad y salvamento por la Universidad Estatal de Oklahoma. El objetivo de Alina en la vida es probar tantas experiencias como sea posible. Hasta la fecha, ha sido bombera voluntaria, despachadora, profesora sustituta, artista, conserje, autora de libros infantiles, pizzera, coordinadora de eventos y mucho más.

Santiago Paez