¿Quién creó la primera tarjeta de Navidad?

Tradiciones navideñas

Una tarjeta de Navidad es una tarjeta de felicitación que se envía como parte de la celebración tradicional de la Navidad con el fin de transmitir entre las personas una serie de sentimientos relacionados con la época navideña y las fiestas. Muchas personas (incluso algunas no cristianas) de la sociedad occidental y de Asia suelen intercambiar tarjetas de Navidad durante las semanas que preceden al día de Navidad. La felicitación tradicional dice «deseando una feliz Navidad y un próspero año nuevo». Hay innumerables variaciones de esta felicitación, muchas tarjetas expresan un sentimiento más religioso, o contienen un poema, una oración, la letra de una canción navideña o un verso bíblico; otras se centran en las fiestas en general con una «felicitación de temporada». La primera tarjeta navideña moderna fue obra de John Calcott Horsley.

Las tarjetas de Navidad suelen diseñarse y comprarse comercialmente para la ocasión. El contenido del diseño puede relacionarse directamente con la narrativa navideña con representaciones de la Natividad de Jesús, o tener símbolos cristianos como la Estrella de Belén o una paloma blanca que representa tanto al Espíritu Santo como a la Paz. Muchas tarjetas navideñas muestran tradiciones navideñas, como figuras de la temporada (por ejemplo, Papá Noel, muñecos de nieve y renos), objetos asociados a la Navidad como velas, acebo, adornos y árboles de Navidad, y actividades navideñas como compras, villancicos y fiestas, u otros aspectos de la temporada como la nieve y la fauna del invierno boreal. Algunas tarjetas seculares representan escenas nostálgicas del pasado, como compradores con crinolina en paisajes callejeros del siglo XIX; otras son humorísticas, sobre todo al representar las travesuras de Papá Noel y sus elfos.

La primera tarjeta navideña enviada

La tarjeta de Navidad comercial tal y como la conocemos se originó en Londres en 1843. Ese invierno, Sir Henry Cole, un funcionario que ayudó a organizar la Gran Exposición y a desarrollar el Museo Victoria y Alberto, decidió que estaba demasiado ocupado para escribir felicitaciones navideñas individuales a su familia, amigos y compañeros de trabajo. Pidió a su amigo, el pintor John Callcott Horsley, que diseñara una tarjeta con una imagen y una breve felicitación que pudiera enviar por correo.

Horsley diseñó un tríptico, en el que los dos paneles laterales representaban buenas acciones (vestir al desnudo y alimentar al hambriento) y el panel central mostraba una fiesta familiar de Navidad. La inclusión de alcohol en esta fiesta hizo que Cole y Horsley se llevaran una bronca del movimiento antialcohólico británico. En la parte inferior del panel central aparecía la inscripción «A Merry Christmas and a Happy New Year to You».

La tarjeta fue litografiada en cartón rígido de 5 1/8″ X 3 1/4″ en sepia oscuro y luego coloreada a mano. Se imprimió una edición de 1.000 tarjetas, que se vendieron en la Felix Summerly’s Treasure House de Londres por un chelín cada una. De esas tarjetas, doce existen hoy en día en colecciones privadas, incluida la que Cole envió a su abuela.

Primer sello navideño

En la Edad Media, los grabadores de madera europeos producían estampas con temas religiosos. Pero la primera tarjeta navideña real, tal como entendemos el término hoy, se diseñó en Londres, Inglaterra, en 1840. Salió a la venta en 1843. El diseñador fue John Callcott Horsley, un conocido pintor británico y miembro de la Real Academia. Diseñó la tarjeta por sugerencia de su amigo Sir Henry Cole, que fue el primer director del Victoria & Albert Museum. Horsley produjo 1.000 tarjetas y las puso a la venta a 1s (un chelín) cada una. Se imprimieron en cartulina rígida y se colorearon a mano, con el saludo: «Feliz Navidad y Próspero Año Nuevo». La tarjeta muestra tres imágenes: en el centro, una fiesta familiar; a un lado, los hambrientos recibiendo comida; al otro, los pobres siendo vestidos. Los puritanos denunciaron inmediatamente la tarjeta, ya que mostraba a gente bebiendo en la fiesta familiar. Pero entre la mayoría de la gente la idea fue un gran éxito y la tarjeta navideña se hizo rápidamente muy popular.

Las tarjetas de Navidad no fueron las primeras tarjetas de felicitación. Desde 1796, con las mejoras en la impresión, los comerciantes enviaban tarjetas a sus clientes ofreciendo los «mejores deseos» para el nuevo año. En muchos países, las tarjetas de Navidad se hicieron gradualmente más populares que las de Año Nuevo.

De dónde viene la costumbre de enviar tarjetas de Navidad

El V&A ha tenido un especial interés en coleccionar y exponer tarjetas de felicitación desde su creación. Nuestro director fundador, Henry Cole, envió la primera tarjeta de Navidad en 1843. Ahora poseemos la colección nacional de tarjetas para todas las ocasiones, con más de 30.000 ejemplos, más de la mitad de los cuales celebran la Navidad. Descubra los orígenes de esta tradición tan victoriana.

Henry Cole (1808 – 1882) fue un destacado funcionario, educador, inventor y el primer director del V&A. En la década de 1840, desempeñó un papel decisivo en la reforma del sistema postal británico, ayudando a crear el Uniform Penny Post, que fomentaba el envío de felicitaciones estacionales en membretes decorados y tarjetas de visita. Las Navidades eran una época de mucho trabajo en la casa de los Cole y, al acumularse el correo sin contestar, se necesitaba una solución que ahorrara tiempo. Henry recurrió a su amigo, el artista John Callcott Horsley, para que ilustrara su idea.

El diario de Cole del 17 de diciembre de 1843 dice: «En la tarde llegó Horsley y trajo su diseño para las tarjetas de Navidad». El diseño de Horsley representa a tres generaciones de la familia Cole brindando en un panel central coloreado a mano y rodeado por un enrejado decorativo y escenas en blanco y negro que representan actos de donación; el doble mensaje era de celebración y caridad. Cole encargó entonces a una imprenta que transfiriera el diseño a tarjetas, imprimiendo mil ejemplares que podían personalizarse con un saludo escrito a mano. El propio Horsley personalizó su tarjeta para Cole dibujando un pequeño autorretrato en la esquina inferior derecha en lugar de su firma, junto con la fecha «Xmasse, 1843».

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