Como funciona un modem de internet

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Los módems con acoplador acústico utilizaban un auricular telefónico como medio de audio, y el usuario marcaba el número deseado y luego presionaba el auricular en el módem para completar la conexión. Estos sistemas solían funcionar a una velocidad de 300 bits por segundo.

Un modulador-demodulador, o simplemente módem, es un dispositivo de hardware informático que convierte los datos de un formato digital a un formato adecuado para un medio de transmisión analógico como el teléfono o la radio. Un módem transmite datos modulando una o varias señales de onda portadora para codificar la información digital, mientras que el receptor demodula la señal para recrear la información digital original. El objetivo es producir una señal que pueda transmitirse fácilmente y descodificarse de forma fiable. Los módems pueden utilizarse con casi cualquier medio de transmisión de señales analógicas, desde los diodos emisores de luz hasta la radio.

Los primeros módems eran dispositivos que utilizaban sonidos audibles adecuados para la transmisión a través de sistemas telefónicos tradicionales y líneas alquiladas. Por lo general, funcionaban a 110 o 300 bits por segundo (bps), y la conexión entre dispositivos era normalmente manual, mediante un auricular telefónico conectado. En la década de 1980, se lanzaron velocidades más altas, de 1.200 y 2.400 bps, y se dispuso de módems que funcionaban por radio y otros sistemas. A medida que la sofisticación de los dispositivos crecía rápidamente a finales de los 90, los módems telefónicos agotaron rápidamente el ancho de banda disponible, alcanzando el estándar definitivo de 56 kbps.

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Los módems inalámbricos se conectan a una red inalámbrica en lugar de a un sistema telefónico. Los módems inalámbricos se conectan directamente al proveedor de servicios de Internet (ISP) inalámbrico de un consumidor a través de medios satelitales con el fin de obtener acceso a Internet. La red inalámbrica se consigue y se alimenta a través de un dispositivo llamado router inalámbrico. El módem recibe y transmite la señal para permitir el acceso a Internet. El router se utiliza con el fin de dividir la señal para compartirla con dos o más ordenadores u otros equipos informáticos y periféricos que se encuentren en el hogar o en los alrededores creando una red. Los ordenadores ni siquiera tienen que estar en la misma planta, sólo dentro de un determinado rango. Estas redes inalámbricas también se instalan en lugares como los aeropuertos internacionales. La señal inalámbrica puede ser captada por otros sistemas informáticos con capacidades inalámbricas que permiten al consumidor navegar por Internet con facilidad. Hoy en día, muchos módems se venden como módems y routers dentro de una unidad que sólo requiere una unidad de dispositivo para establecer una configuración del sistema de red.

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Hoy en día, no sólo utilizamos Internet, sino que dependemos de él. Cuando la conexión es lenta -o peor aún, inexistente- todo el día puede arruinarse. Pero, ¿te has parado a pensar alguna vez en cómo funciona esa conexión? Desde el router Wi-Fi hasta los dispositivos móviles, todos los componentes de la red doméstica hablan diferentes idiomas digitales, pero el módem es el traductor. Toma las señales que provienen de tu proveedor de servicios de Internet, o ISP, y las traduce en una conexión a Internet para que tu router Wi-Fi las emita. En un nivel básico, el módem te da acceso a la Web, pero también puede marcar una gran diferencia en la eficiencia de tu Wi-Fi doméstico.

El módem recibe la información de tu proveedor de Internet a través de las líneas telefónicas, la fibra óptica o el cable coaxial de tu casa (dependiendo de tu proveedor de servicios) y la convierte en una señal digital. El trabajo del router es enviar esta señal a los dispositivos conectados, ya sea a través de cables Ethernet o Wi-Fi, para que todos tus dispositivos puedan conectarse y acceder a Internet. El router y el proveedor de servicios de Internet no pueden comunicarse directamente porque hablan idiomas diferentes -o mejor dicho, transmiten tipos de señal diferentes-, por lo que el papel del módem como traductor es muy importante.

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El router se encarga de establecer una red de área local para que todos los dispositivos se comuniquen entre sí. El propósito del módem es conectar la red de área local a la red del proveedor de servicios de Internet y luego a Internet. Los dispositivos se conectan directamente al router, no al módem.

La mayoría de los routers vienen con puertos Ethernet integrados que permiten conectar dispositivos directamente a él a través de una conexión Ethernet por cable y también contienen radios inalámbricas que permiten conectar dispositivos de forma inalámbrica a través de una conexión Wi-Fi.

Simplemente actúa como un medio para que varios dispositivos accedan en última instancia a Internet a través de una única conexión a Internet, pero también permite que los dispositivos conectados a la red se comuniquen entre sí.

Los routers no pueden conectarse directamente a Internet. En su lugar, el router debe estar conectado con un dispositivo diferente que sea capaz de transmitir su tráfico a través del tipo de conexión a Internet que tenga. En algunos casos, se trata de un módem.

Las conexiones de banda ancha más modernas que probablemente tengas en casa funcionan de manera diferente, sin embargo el término «módem» se ha mantenido ya que es simplemente un dispositivo que la gente asocia con la capacidad de conectarse a Internet.

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