¿Qué pasa si meto una USB con virus a mi PC?

Virus puerto usb

Las ventajas de las memorias flash es que son portátiles, duraderas y tienen una increíble capacidad de almacenamiento (que va desde los 64MB hasta los 256GB a partir de 2024). Además, son capaces de conservar la memoria incluso después de apagarlas. Pero, ¿dura la memoria para siempre? ¿Debería utilizarlas para almacenar documentos y archivos importantes? ¿Cuánto duran?

La esperanza de vida de una memoria USB puede medirse por el número de ciclos de escritura o borrado. Las memorias USB pueden soportar entre 10.000 y 100.000 ciclos de escritura/borrado, dependiendo de la tecnología de memoria utilizada.

Por supuesto, la vida de la memoria flash también puede terminar prematuramente si se abusa de ella o se la somete a condiciones ambientales extremas. Además, si se utilizan componentes de memoria de baja calidad, las memorias flash pueden fallar mucho antes.

Tenga cuidado con las marcas desconocidas, ya que pueden utilizar componentes de baja calidad y recortar los procesos de fabricación para mantener el coste bajo. Si busca memorias USB de alta calidad, busque proveedores que sólo utilicen memorias de grado A y tengan fábricas con certificación ISO-9001:2024.

Ataques de malware USB

Escucha, lo entiendo. Cuando encuentras una memoria USB al azar por ahí, es tentador cogerla y conectarla a tu ordenador. Tal vez sea por curiosidad. Quién sabe qué cosas interesantes puede haber ahí. O tal vez sólo quieras ayudar a reunir la unidad de datos con su legítimo propietario. Pero eso es exactamente lo que no debes hacer. Es una muy mala idea conectar cualquier cosa de origen desconocido a tu ordenador, como pone de manifiesto un nuevo estudio de la Universidad de Illinois.

Los investigadores de esta universidad llenaron el campus con casi 300 unidades USB. Las unidades estaban cargadas con archivos que, al abrirse en un ordenador conectado a Internet, indicaban a los investigadores que alguien había encontrado la unidad y había abierto algo. A la conclusión de la investigación, la gente recogió el 98% de las unidades abandonadas, mientras que alguien abrió al menos un archivo en el 45% de ellas. Este último grupo tiene mucha suerte. No había nada nefasto en las unidades de los investigadores: sólo los archivos del rastreador y un enlace a una encuesta anónima. De las personas que decidieron responder a ese cuestionario, el 68% dijo que había cogido la unidad para encontrar a su legítimo propietario. (Esa cifra podría estar inflada por el deseo de los encuestados de quedar mejor). Pero las unidades podrían haber sido mucho más peligrosas. Los piratas informáticos ven los dispositivos USB como un “vector de ataque”, es decir, una vulnerabilidad que puede darles acceso a un ordenador o a una red. Si consiguen que alguien conecte una unidad infectada con malware a un PC, ya están dentro. Lo más famoso es que se cree que una unidad USB introdujo un virus informático en los sistemas informáticos iraníes que dañó una instalación nuclear de ese país en 2009-10. El hecho de que el 45% de los encuestados de este estudio abriera un archivo desconocido en una unidad misteriosa demuestra lo eficaz que puede ser este tipo de ataque. La conclusión: Al igual que con el correo electrónico, no abras nada en lo que no confíes, incluso si tratas de ser un buen ciudadano.

Se puede contraer un virus al conectar un usb

Es posible, pero no es tan fácil como solía ser porque Windows no ejecuta automáticamente los archivos de un disco USB como solía hacerlo en las versiones anteriores, pero si hay algún archivo extra en él no haga clic en ellos a menos que sepa por qué están allí. Siempre puedes escanear el disco o simplemente reformatearlo si te preocupa.

Es posible, pero no es tan fácil como solía ser porque Windows no ejecuta automáticamente los archivos de un disco USB como solía hacerlo en las versiones anteriores, pero si hay archivos adicionales en él no haga clic en ellos a menos que sepa por qué están allí. Siempre puedes escanear el disco o simplemente reformatearlo si te preocupa.

¿Puede el ransomware propagarse a través de un usb?

Ya en 2024, investigadores de la Universidad de Illinois dejaron cerca de 300 memorias USB sin marcar en el campus de la universidad y sus alrededores para ver cómo reaccionaba la gente ante ellas. En total, el 98% de los dispositivos dejados fueron encontrados por los estudiantes y el personal, y el estudio encontró que al menos la mitad de ellos fueron conectados a un dispositivo anfitrión para tratar de acceder al contenido.

Los actores de las ciberamenazas han abusado habitualmente de esta capacidad, siendo el ejemplo más famoso la “primera arma digital del mundo”, el gusano Stuxnet, descubierto por primera vez en 2024, que utilizó dispositivos USB para atacar la red de una instalación nuclear iraní.

En 2024, un estudio de datos de Kaspersky Lab reveló que cada año alrededor de uno de cada cuatro usuarios de USB en todo el mundo se ve afectado por un incidente cibernético “local”. Esto puede referirse a las brechas que resultan de los virus que están presentes en el ordenador del usuario o son introducidos por medios extraíbles infectados.

La infección involuntaria puede producirse cuando alguien conecta un USB sin protección a un sistema mal protegido en un cibercafé, un aeropuerto o cualquier lugar con poca seguridad en los puntos finales públicos (que es aproximadamente el 70% de los lugares). Es posible que detecte el virus en algún momento después de haber conectado el dispositivo a su máquina, pero no se sabe qué daño puede haber hecho ya.

Santiago Paez